Razboinicii, vol. 1, de George R.R. Martin si Gardner Dozois
Gardner Dozois , George R.R. Martin / 29 august 2013

“Razboinicii” este o antologie de nuvele SF editata in 2010 de scriitorul american de literatura fantasy George R.R. Martin si de autorul american de SF Gardner Dozois. Antologia trateaza teme despre razboi si razboinici si strange laolalta autori celebri, precum Robin Hobb, Naomi Novik, sau Joe Haldeman. Una din nuvele este scrisa chiar de George R.R. Martin si are legatura cu lumea din “Un cantec de gheata si foc”, celebra serie fantasy. Toate nuvelele din antologia “Razboinicii”sunt la prima aparitie. Volumul 1 cuprinde 11 povestiri SF. Iata cum argumenteaza George R.R. Martin o antologie SF despre razboi si razboinici: ”Oamenii spun povesti despre razboinici de la inceputurile literaturii. Inca de cand Homer i-a cantat mania lui Ahile si vechii sumerieni si-au urzit povestile despre Gilgamesh, razboinicii si soldatii ne-au fascinat; ei fac parte din fiecare cultura, din literatura fiecarui popor, si acopera toate genurile literare care exista. […] Autorii inclusi in aceasta antologie sunt selectati dintre cei mai buni, renumiti si premiati, si reprezinta o multitudine de genuri literare. I-am rugat pe fiecare in parte sa scrie povestea unui razboinic. Unii au pastrat linia care le era familiara, altii s-au aventurat sa scrie alt gen. Veti gasi aici tot felul…

Ultima Teorema, de Arthur C. Clarke si Frederick Pohl
Arthur C. Clarke , Frederik Pohl / 29 august 2013

“Ultima teorema” este un roman SF publicat de celebrii autori Arthur C. Clarke si Frederick Pohl in 2008, putin inainte ca marele vizionar care a fost Sir Arthur C. Clarke sa ne paraseasca, la varsta de 91 de ani. El incepuse sa lucreze singur la acest roman SF, insa boala avansata si “blocajul scriitorului” l-au impiedicat sa continue, asa ca i-a cerut ajutorul lui Frederick Pohl si acesta a preluat manuscrisul si notitele lui Clarke, finalizand ideea maestrului. Unele din conceptele din “Ultima teorema” au mai aparut in opera lui Clarke si inainte iar acum cei doi autori sugereaza subtil si poate putin arogant ca daca ideile din zorii literaturii SF ar fi fost puse in practica, omenirea ar fi acum un loc mai bun. Ranjit Subramanian, un student din Sri Lanka pasionat de matematica si astronomie, dupa ce fusese incarcerat din cauza unei neintelegeri, incearca sa isi pastreze sanatatea mintala cat timp sta in arest rezolvand ecuatii matematice. Pasionat mai precis de marea teorema a lui Fermat, el reuseste ceea ce nu fusese realizat de nimeni pana atunci: gaseste demostratia completa, cu putin timp inainte de a fi eliberat. Bineinteles ca devine celebritate internationala si porneste un turneu in…

Blestemul Nobilului Foul, de Stephen R. Donaldson
Stephen Donaldson / 28 august 2013

“Blestemul Nobilului Foul” este prima carte din prima trilogie a seriei SF “Cronicile lui Thomas Covenant, Necredinciosul”. Seria fantasy scrisa de Stephen R. Donaldson cuprinde doua trilogii si o tetralogie aflata inca in lucru. Prima trilogie, “Cronicile lui Thomas Covenant, Necredinciosul”, a fost publicata intre anii 1977 – 1979. Personajul care da numele seriei, Thomas Covenant, este un scriitor inversunat si cinic, bolnav de lepra si exclus din societate, insa predestinat a fi salvatorul unei lumi alternative, numite Taramul. In primele sase volume ale seriei, el se lupta cu maleficul si dispretuitul Nobil Foul, al carui plan este sa evadeze din universul fizic si sa se razbune pe Creator. “Blestemul Nobilului Foul” deschide complexa serie fantasy cu povestea Necredinciosului, nume pe care si-l ia Thomas pentru ca nu crede in taramul in care a ajuns, o lume alternativa in care lepra i se vindeca si in care devine erou de poveste. Parasit de familie si renegat de societate, cu doua degete luate tribut de boala cumplita, Thomas ajunge fara sa stie cum intr-o lume fantastica unde e luat drept un vechi erou, Berek Jumatate-de-Mana, intors in Taram pentru a-l salva de Nobilul Foul, cu ajutorul verighetei din aur alb pe…

Ucenicul asasinului, de Robin Hobb
Robin Hobb / 28 august 2013

“Ucenicul asasinului” este primul volum din trilogia SF “Farseer” scrisa de autoarea americana Margaret Astrid Lindholm Ogden, sub pseudonimul Robin Hobb. Aceasta este prima carte scrisa sub acest pseudonim, in anul 1995. Desi anuntata ca si opera de debut, trebuie mentionat ca autoarea a mai scris si inainte, insa sub alt pseudonim: Megan Lindholm. Trilogia a fost asemanata cu “Terramare” a Ursulei K.LeGuinn si cu “Stapanul Inelelor” a lui Tolkien. Este o fantezie in cel mai pur inteles al cuvantului, plasata intr-un regat amenintat de intrigi si urzeli, cu un personaj in jurul caruia se invarte intreaga actiune. Fitz Chivalry, bastardul viitorului rege, este incredintat de catre bunicul lui din partea mamei familiei regale. Nedorit si vazut ca o amenintare, Fitz este dat in grija lui Burrich, grajdar si soldat al tatalui sau. Acesta se achita de datorie cum poate mai bine si il ingrijeste pana cand regele (bunicul sau din partea tatalui) hotaraste sa il ia in regat si sa il faca ucenicul Asasinului Regal – asta in ciuda faptului ca tatal sau abdica din rolul de viitor rege, astfel spulberandu-i si lui sansele de a fi oficial recunoscut. Baiatul poseda un talent innascut, Harul, care ii permite comunicarea…

Spectrul lui Phlebas, de Iain M. Banks
Iain M. Banks / 27 august 2013

“Spectrul lui Phlebas” este primul volum din epopeea spatiala “Cultura”, scrisa de autorul scotian Iain M. Banks intre anii 1987 – 2012. Seria SF include 10 romane. Cultura este o societatea intergalactica utopica, evoluata tehnologic intr-atat incat bolile si moartea au fost eradicate, iar oamenii traiesc vieti hedoniste, fiind condusi de o inteligenta artificiala numita Mintea. Cultura este in conflict cu Idiranii, o rasa extraterestra  religioasa care vrea sa domine galaxia. Actiunea romanului il are in prim plan pe Horza Gobuchul, un Schimbator care are abilitatea de a-si modifica corpul pentru a semana cu alti indivizi. Atras de pasiunea si dorinta de viata pe care le vede la Idirani, in comparatie cu stelirilitatea oamenilor, Hoza trece de partea lor si devine spion si mercenar in slujba acestora. In momentul in care o nava a Culturii este distrusa in Lumea lui Schar – “planeta mortilor”, interzisa ambelor tabere rivale – Idiranii il trimit pe Horza acolo pentru a recupera Mintea navei. Calatoria lui Horza catre planeta interzisa este un prilej bun pentru autor sa descrie Cultura: o lume dominata de o inteligenta artificiala idiosincratica care e mai umana decat oamenii, o lume in care placerea este scopul absolut al vietii, in…

Pandora. Incidentul Iisus, de Frank Herbert si Bill Ransom
Frank Herbert / 27 august 2013

“Pandora. Incidentul Iisus” (1979) este prima parte din trilogia SF “Pandora” scrisa de catre creatorul lui “Dune”, Frank Herbert in colaborare cu poetul Bill Ransom. Trilogia este continuarea romanului SF “Destination: Void universe” scris de Frank Herbert in 1966. Actiunea are loc intr-un viitor nedeterminat si ca urmare a evenimentelor din “Destination: void universe”. La sfarsitul acestei carti, echipajul unei nave spatiale (format initial din clone umane) reusise crearea unei constiinte artificiale, denumita “Nava”, care se erijeaza intr-o autoritate demiurgica si pretinde sa fie venerata. In “Incidentul Isus” Nava, populata acum de oameni imbarcati de pe diverse planete, se auto-transporta pe planeta Pandora, unde incearca colonizarea acesteia. Nava vede aceasta misiune ca pe un test final pe care il da oamenilor si intentioneaza sa distruga rasa umana daca testul va esua. Scopul final este cumuniunea cu Nava, care inca nu reusise, si recunoasterea acesteia ca fiinta suprema. Pentru aceasta, Nava il trezeste din hibernare pe preotul-psihiatru Raja Flattery (parte din echipajul care a creat-o) si ii incredinteaza lui misiunea de salvare a omenirii – el este cel care trebuie sa ii ajute pe oamenii din colonia de pe Pandora sa inteleaga Nava si sa invete sa o venereze. Pandora este…

Preoteasa din Avalon, de Marion Zimmer Bradley
Marion Zimmer Bradley / 26 august 2013

“Preoteasa din Avalon” este al patrulea volum din seria SF “Avalon”, scrisa de Marion Zimmer Bradley in colaborare cu Diana L. Paxson. Seria SF a aparut insa doar sub semnatura autoarei americane  Marion Zimmer Bradley. Seria Avalon preia temele din legenda regelui Arthur, insa cu accentul pus pe pe povestile femeilor care au modelat istoria Marii Britanii si a legendarei insule Avalon. Este ilustrata istoria insulei, de la crearea acesteia, viata Britanniei sub dominatia romana si trecerea de la religia celtica la crestinism, care a dus la disparitia obiceiurilor celtice stravechi. Evenimentele sunt vazute prin ochii femeilor care au avut influenta politica in timpul vietii lor: Elian, Mare Preoteasa a Sanctuarului, Helena, mama imparatului Constantin, si Morgaine, Mare Preoteasa a Avalonului. “Preoteasa din Avalon” urmareste viata Helenei, mama imparatului Constantin. Preoteasa britannica Elian, cunoscuta romanilor ca si Helena, se indragosteste de carismaticul roman Constantius. Nobilul ii impartaseste dragostea si o ia din Avalon cand aceasta este exilata ca pedeapsa pentru dragostea ce i-o poarta romanului. In curand Helena da nastere unui fiu, care va deveni marele imparat Constantin. Noua pozitie privilegiata a Helenei ii ofera acesteia ocazia de a calatori prin imperiu. Iar cand fiul ei devine imparat, Helena se…

JFK 11.22.63, de Stephen King
Stephen King / 26 august 2013

“JFK 11.22.63” este un roman SF apartinand sub-genului ucronie, sau istorie alternativa, cum este numita mai des, adica evocarea imaginara a timpului istoric. Stephen King scrie un roman SF despre un calator in timp care incearca sa previna asasinarea lui John F. Kennedy, presupusa a avea loc in 22 noiembrie 1963 (titlul romanului). Romanul cu numarul 56 al scriitorului cel mai bine vandut din istoria literaturii SF, aparut in 2011, a devenit in scurt timp bestseller si a castigat numeroase premii si nominalizari, printre care nominalizarea la Premiul Locus pentru cel mai bun roman SF. Stephen King s-a documentat riguros despre viata anilor 1950 – 1960 pentru a putea recrea atmosfera specifica. El a si declarat de altfel ca nu a mai scris niciodata ceva asemanator si ca a fost destul de ciudata incercarea, ca si cum ar fi incercat o pereche noua de pantofi. De altfel, ideea de a scrie acest roman nu este deloc noua, ea dateaza de mai bine de 30 de ani, insa a fost amanata pentru ca la timpul respectiv Stephen King nu avea disponibilitatea sa investeasca timpul necesar documentarii. King sare peste ceea ce ar fi putut fi lungi capitole despre teoria relativitatii si…

Strabunii Avalonului, de Diana L. Paxson si Marion Zimmer Bradley
Marion Zimmer Bradley / 25 august 2013

“Strabunii Avalonului” este al cincilea volum din seria SF “Avalon”, scrisa de Marion Zimmer Bradley in colaborare cu Diana L. Paxson. Seria SF a aparut insa doar sub semnatura autoarei americane  Marion Zimmer Bradley. “Strabunii Avalonului” insa este scrisa in totalitate de Diana L. Paxson dupa moartea lui Bradley. Seria Avalon preia temele din legenda regelui Arthur, insa cu accentul pus pe pe povestile femeilor care au modelat istoria Marii Britanii si a legendarei insule Avalon. Este ilustrata istoria insulei, de la crearea acesteia, viata Britanniei sub dominatia romana si trecerea de la religia celtica la crestinism, care a dus la disparitia obiceiurilor celtice stravechi. Evenimentele sunt vazute prin ochii femeilor care au avut influenta politica in timpul vietii lor: Elian, Mare Preoteasa a Sanctuarului, Helena, mama imparatului Constantin, si Morgaine, Mare Preoteasa a Avalonului. Personajele din “Strabunii Avalonului” au aparut si in cartea “The fall of Atlantis”, scrisa de Bradley. In anul 2500 I.H., Tiriki, o Veghetoare a Luminii, si sotul ei, principele Micail, sunt fortati sa paraseasca Atlantisul pentru a fugi din calea distrugerii acestuia. Ei pornesc spre Britannia pe ape, insa in barci separate si ajung pe coasta britanica fiecare crezand despre celalalt ca a murit. Tiriki…

Alchimistul neutronic, de Peter F. Hamilton
Peter F. Hamilton / 25 august 2013

“Alchimistul neutronic” este al doilea volum din trilogia SF “Zorii noptii”, scrisa de autorul britanic Peter F. Hamilton. La fel ca si volumul precursor, “Disfunctia realitatii”, si “Alchimistul neutronic” este o opera vasta, care a trebuit impartita in mai multe volume. In Romania a fost impartita in trei. Trilogia lui Hamilton este o mareata epopee spatiala, comparata ca si complexitate cu “Dune”, dar si cu opera lui Tolstoi, “Razboi si pace”. S-a mai spus despre aceasta saga SF ca a creat un univers comparabil cu cele din Star Wars si Star Trek. In “Disfunctia realitatii”, spiritele mortilor invadeaza trupurile celor vii si creaza o criza existentiala de proportii uriase, cu care omenirea nu se mai confruntase niciodata. Pe unii, revelatia ca viata de apoi nu este altceva decat un vid inexorabil, un purgatoriu cumplit al sufletelor care nu isi vor gasi linistea, ii innebuneste. Pe altii ii lasa pur si simplu si indiferenti. Insa sunt si unii care lupta pentru viata lor, stiind ca speranta este singura arma cu adevarat puternica pe care au au. In “Alchimistul neutronic”, omenirea se confrunta cu inca o mare problema: Dr. Alkad Mzu, creatoarea unei arme de distrugere in masa numita “Alchimistul”, a evadat…