Mostenirea Heorot, de Larry Niven
Larry Niven / 6 iunie 2017

“Mostenirea Heorot” este primul volum din trilogia SF “Heorot”. Primele doua volume, aparute in 1987 si 1995 sunt scrise de 3 autori SF: Larry Niven, Jerry Pournelle si Steven Barnes, cu consultarea biologului Jack Cohen, expert in reproducere si fertilitate. Al treilea volum apartine in totalitate lui Larry Niven. “Mostenirea Heorot” trateaza subiectul colonizarii unei alte planete. Este vorba aici despre Avalon, a patra planeta a stelei Tau CEti, iar colonia umana stabilita aici se numeste Camelot. Numele sunt inspirate din legenda Regelui Arthur. Cartea are legaturi si cu alte opere literare, cum ar fi legenda eroului Beowulf din poemul anglo-saxon omonim. National Geographic Society organizeaza expeditia de colonizare a planetei Avalon si imbarca pe nava Geographic 200 de oameni, tinuti in viata prin animatie suspendata in timpul calatoriei de 100 de ani. Ajunsi la destinatie, colonistii realizeaza ca mentinerea in viata in mod artificial le-a afectat capacitatile cognitive. Isi continua insa misiunea si incep “fertilizarea” insulei Camelot cu specii de plante si pesti aduse de pe Pamant. Apele insulei aveau propriile creaturi acvatice, o specie de pesti numita sonom. Intamplari ciudate incep sa se petreaca, cum ar fi disparitia unor animale si distrugerea gardurilor. Colonistii, panicati si incapabili sa…

Marte Verde, de Kim Stanley Robinson

“Marte Verde” este al doilea volum din trilogia SF “Marte”, in care Kim Stanley Robinson imagineaza colonizarea si terraformarea planetei rosii. Seria SF a castigat prestigioasele premii Hugo, Nebula si Locus. Volumul SF reia actiunea la 50 de ani dupa incheierea evenimentelor din “Marte Rosu”, in zorii secolului 22, urmarind vietile primilor colonisti si ale urmasilor acestora, pe fondul unui conflict intre cei care doresc controlul total al planetei si cei care militeaza pentru independenta fata de Pamant. Numele romanului se refera la stadiul de terraformare la care s-a ajuns, in care conditiile atmosferice sunt modificate pentru a permite cresterea plantelor verzi pe suprafata martiana. Mare parte din carte acopera acest subiect, intrand in detalii de ordin stiintific despre metodele folosite de catre fondatorul “miscarii verzi”. Acesta trece el insusi printr-o transformare, dupa ce a suferit multiple leziuni pe creier care i-au afectat capacitatea de vorbire si intelegere a limbajului articulat. Robinson construieste prin intermediul acestui personaj o frumoasa ideologie ecologista. Desi regasim personaje din primul roman, se afirma acum noi protagonisti, din a doua generatie de colonisti martieni. Nirgal este unul dintre acestia. de asemenea, Art Randolph este un pamantean trimis pe Marte de catre o mare corporatie care…

Nemuritorul, de Roger Zelazny
Roger Zelazny / 30 ianuarie 2016

„Nemuritorul” este un roman SF scris de autorul american Roger Zelazny. A fost initial publicat in revista The Magazine of Fantasy and Science Fiction ca si serial, cu titlul de “…Și spune-mi Conrad”. A castigat premiul Hugo pentru cel mai bun roman in 1966, la egalitate cu “Dune” a lui Frank Herbert. De remarcat faptul ca acesta a fost primul roman al scriitorului SF. “Nemuritorul” prezinta un Pamant devastat de un razboi nuclear care a lasat doar 4 milioane de suflete in viata, printre care o varietate de forme de viata mutante. Mai mult decat atat, Pamantul a ajuns in proprietatea unei rase extraterestre, veganii, care considera Terra un punct de atractie turistica. Personajul principal, Conrad, comisar la Biroul de Arte, Monumente si Arhive, este insarcinat cu misiunea de a ghida un vegan foarte influent printre vechile ruine ale Pamantului si devine, aproape fara voia lui, aparator al extraterestrului cand asupra acestuia se incearca asasinate. Radpol, gruparea conspirativa care il vaneaza pe vegan, lupta pentru eliberarea Pamantului de sub dominatia rasei extraterestre si a fost o data condusa de Conrad. Insa acum fostul conspirator dezaproba metodele criminale folosite de grupare. Intriga este complicata si plina de mister. Zelazny stie exact…

Marte Rosu, de Kim Stanley Robinson
Kim Stanley Robinson / 23 ianuarie 2016

“Marte Rosu” este primul volum din trilogia SF “Marte”, in care Kim Stanley Robinson imagineaza colonizarea si terraformarea planetei rosii. Seria SF a castigat prestigioasele premii Hugo, Nebula si Locus. “Marte Rosu” deschide seria in anul 2026, cand a fost trimisa prima misiune de colonizare pe Marte. Prima suta de colonisti s-a imbarcat la bordul celei mai mari nave spatiale construite vreodata, Ares.  Lor li s-au alaturat pe parcursul urmatorilor zeci de ani alte cateva zeci de mii. Cartea este de o inestimabila valoare stiintifica, caci toate detaliile tehnice sunt foarte bine documentate si ofera o imagine clara asupra faptelor cunoscute despre Marte in anii ’90, cand a aparut trilogia. Mai mult decat atat, Robinson aprofundeaza concepte si teorii din geologie, inginerie mecanica, inginerie genetica, psihologie, robotica, ecologie. Descrierile sunt remarcabile si de mare acuratete. Dar ceea ce face din aceasta carte o capodopera este felul in care sunt impletite toate detaliile stiintifice cu cele legate de natura umana. Documentarea a fost esentiala pentru constructia unei opere atat de complexe. Autorul ridica probleme de ordin psihologic, sociologic, economic si politic si isi invita cititorii la un festin intelectual. Firul narativ urmareste viata colonistilor si problemele cu care se confrunta. Apar…

Mantuitorul Dunei, de Frank Herbert
Frank Herbert / 15 mai 2014

“Mantuitorul Dunei” (1969) este continuarea romanului SF “Dune” (1965), cel mai bine vandut volum SF din toate timpurile. Universul Dune, imaginat de Frank Herbert, este extraordinar de vast si de complex si are multe straturi si substraturi, politice, religioase, ecologice, tehnologice si psihologice. Actiunea este plasata intr-un viitor foarte indepartat, intr-un univers in care planetele sunt controlate de case nobiliare. Primul roman din seria SF relateaza povestea tanarului Paul Atreides, a carui familie preia conducerea planetei Arrakis, unica sursa a “mirodeniei” melanj, o substanta cu proprietati deosebite, cea mai importanta din univers: aceasta ii confera celui care o consuma capacitati prestiente (de prezicere a viitorului) si ii prelungeste semnificativ viata. Paul devine cel mai puternic conducator din istoria omenirii si este venerat ca un zeu, iar casa Atreides preia controlul mirodeniei. In “Mantuitorul Dunei” il regasim pe Paul (Muadib) in mijlocul unui jihad care a cucerit mii de lumi, dar si tinta a unei conspiratii pusa la cale de Bene Gesserit, Ghilda Spatiala si Tleilaxu pentru recastigarea controlului mirodeniei. Este viitorul pe care Paul il prevazuse si de care se temuse. Naratiunii pline de actiune din “Dune” i-a luat locul o expozitiune ampla cu puternice accente psihologice si sociologice. Paul…

Pandora. Factorul inaltare, de Frank Herbert si Bill Ransom
Frank Herbert / 14 mai 2014

“Pandora. Factorul inaltare” (1988) este a treia parte din trilogia SF “Pandora” scrisa de catre creatorul lui “Dune”, Frank Herbert in colaborare cu poetul Bill Ransom. Trilogia este continuarea romanului SF “Destination: Void universe” scris de Frank Herbert in 1966. In “Incidentul Isus”, autorii ne prezinta Nava, o constiinta artificiala care isi asuma un rol demiurgic si care pretinde sa fie venerata de catre oameni. Nava incearca colonizarea unei planete vii, acoperita in proportie de 80% de ape, pe care traiesc diverse specii interconectate intre ele si impreuna la o constiinta comuna, numita Avata – cu trimitere la teoria Gaia. “Efectul Lazar” continua actiunea din “Incidentul Isus”, la cateva secole distanta, dupa ce Nava si-a abandonat oamenii, nevrednici si incapabili de Adoratie, pe Pandora. Acestia trebuie sa invete Adoratia sau sunt sortiti pieirii. “Factorul inaltare” continua actiunea din “Efectul Lazar”, la 25 de ani distanta. Intriga urmareste un grup de personaje care contribuie la distrugerea liderului lor, Flattery, si la stabilirea unei noi ordini politice si sociale pe Pandora. Flattery este clona unui om care a facut parte din echipajul initial al navei. Insarcinat cu misiunea de a asigura supravietuirea rasei umane in cele mai nemiloase conditii, el devine inamicul…

Razboiul uriasilor, de Stephen R. Donaldson
Stephen Donaldson / 31 august 2013

“Razboiul uriasilor” este a doua carte din prima trilogie a seriei SF “Cronicile lui Thomas Covenant, Necredinciosul”. Seria fantasy scrisa de Stephen R. Donaldson cuprinde doua trilogii si o tetralogie aflata inca in lucru. Prima trilogie, “Cronicile lui Thomas Covenant, Necredinciosul”, a fost publicata intre anii 1977 – 1979. Personajul care da numele seriei, Thomas Covenant, este un scriitor inversunat si cinic, bolnav de lepra si exclus din societate, insa predestinat a fi salvatorul unei lumi alternative, numite Taramul. In primele sase volume ale seriei, el se lupta cu maleficul si dispretuitul Nobil Foul, al carui plan este sa evadeze din universul fizic si sa se razbune pe Creator. In prima carte din serie (“Blestemul Nobilului Foul”) “Necredinciosul” Thomas a trecut cu bine printr-o serie de incercari in lumea alternativa in care nu stie cum a ajuns, si s-a intors in lumea reala pentru a lupta in continuare cu lepra. Fiind convins ca totul se intampla in imaginatia lui si ca actiunile lui nu au consecinte, Thomas a facut lucruri ingrozitoare pe care acum le regreta. Dupa cinci saptamani in lumea reala si 40 de ani in cea imaginara, el se intoarce in Taram, din nou fara voia lui si…

Asasinul regal, de Robin Hobb
Robin Hobb / 31 august 2013

“Asasinul regal” este al doilea volum din trilogia SF “Farseer” scrisa de autoarea americana Margaret Astrid Lindholm Ogden, sub pseudonimul Robin Hobb. Aceasta este prima carte scrisa sub acest pseudonim, in anul 1996. Desi anuntata ca si opera de debut, trebuie mentionat ca autoarea a mai scris si inainte, insa sub alt pseudonim: Megan Lindholm. Trilogia a fost asemanata cu “Terramare” a Ursulei K.LeGuinn si cu “Stapanul Inelelor” a lui Tolkien. Este o fantezie in cel mai pur inteles al cuvantului, plasata intr-un regat amenintat de intrigi si urzeli, cu un personaj in jurul caruia se invarte intreaga actiune. Fitz, bastardul regal care e personajul-cheie, parasise Regatul dupa ce era aproape sa fie omorat in prima parte a trilogiei. Insa fire nevazute il trag inapoi si il acapareaza in alta urzeala care ii va periclita viata. Intors in Buckkeep, Fitz traieste o dureroasa poveste de dragoste sortita pieirii, caci Regele Shrewd, bunicul sau, il aranjase o alta casatorie. In afara de asta, alte incercari il asteapta. Tatal sau murise, iar cei doi frati ai lui se lupta acum pentru tron. Verity, succesorul de drept, vrea sa salveze Regatul de amenintarea Piratilor Corabiilor Rosii, si pleaca in cautarea Strabunilor, iar Regal,…

Pandora. Efectul Lazar, de Frank Herbert si Bill Ransom
Frank Herbert / 30 august 2013

“Pandora. Efectul Lazar” (1983) este a doua parte din trilogia SF “Pandora” scrisa de catre creatorul lui “Dune”, Frank Herbert in colaborare cu poetul Bill Ransom. Trilogia este continuarea romanului SF “Destination: Void universe” scris de Frank Herbert in 1966. In “Incidentul Isus”, autorii ne prezinta Nava, o constiinta artificiala care isi asuma un rol demiurgic si care pretinde sa fie venerata de catre oameni. Nava incearca colonizarea unei planete vii, acoperita in proportie de 80% de ape, pe care traiesc diverse specii interconectate intre ele si impreuna la o constiinta comuna, numita Avata – cu trimitere la teoria Gaia. “Efectul Lazar” continua actiunea din “Incidentul Isus”, la cateva secole distanta, dupa ce Nava si-a abandonat oamenii, nevrednici si incapabili de Adoratie, pe Pandora. Acestia trebuie sa invete Adoratia sau sunt sortiti pieirii. Aici colonistii umani, care au suferit diverse mutatii genetice, s-au impartit in doua grupuri: insularii si tritonii.Insularii s-au adaptat mutatiilor si le tolereaza, atata timp cat acestea nu pun in pericol comunitatea. Tritonii, in schimb, ravnesc la umanitatea pura, pe care o considera perfectiune, si sunt revoltati de mutatiile genetice. Insularii s-au adaptat perfect si la viata insulara – ei traiesc pe mici insule plutitoare pe planeta…

Scara lui Schild, de Greg Egan
Greg Egan / 30 august 2013

“Scara lui Schild” este un roman SF al autorului australian Greg Egan, publicat in 2002. Titlul cartii este dat de conceptul cu acelasi nume din geometria diferentiala, definit de matematicianul Alfred Schild. Romanul este incadrat in categoria hard science-fiction si nu este pentru cititorul de literatura SF clasica. Textul este plin de detalii tehnice din fizica cuantica si cosmologie. Personajele, plasate intr-un viitor extrem de indepartat, 20.000 ani distanta, sunt oameni care au invatat sa traiasca o viata in care fragilitatea corpului nu mai reprezinta o problema – ei pot oricand beneficia de corpuri nou-noute in caz de accidente sau chiar moarte. Computerele inregistreaza intreaga constiinta a unui om si o transfera in orice alt corp. Tensiunea sexuala lipseste cu desavarsire, caci modificarile genetice au eliminat de mult deosebirile dintre sexe. La fel ca in “Mana stanga a intunericului”, de Ursula K. LeGuin, oamenilor le este straina competitia dintre sexe cu care erau obisnuiti in secolul 21. Toate aceste imbunatatiri genetice au schimbat viziunea  oamenilor asupra vietii si a mortii. Egan prezinta o varianta fictiva a Teoriei Grafului Cuantic, care determina legile universului in care se petrece actiunea romanului. Intr-un experiment facut de catre fiziciana Cass pe statia orbitala Mimosa…