Preoteasa din Avalon, de Marion Zimmer Bradley
Marion Zimmer Bradley / 26 august 2013

“Preoteasa din Avalon” este al patrulea volum din seria SF “Avalon”, scrisa de Marion Zimmer Bradley in colaborare cu Diana L. Paxson. Seria SF a aparut insa doar sub semnatura autoarei americane  Marion Zimmer Bradley. Seria Avalon preia temele din legenda regelui Arthur, insa cu accentul pus pe pe povestile femeilor care au modelat istoria Marii Britanii si a legendarei insule Avalon. Este ilustrata istoria insulei, de la crearea acesteia, viata Britanniei sub dominatia romana si trecerea de la religia celtica la crestinism, care a dus la disparitia obiceiurilor celtice stravechi. Evenimentele sunt vazute prin ochii femeilor care au avut influenta politica in timpul vietii lor: Elian, Mare Preoteasa a Sanctuarului, Helena, mama imparatului Constantin, si Morgaine, Mare Preoteasa a Avalonului. “Preoteasa din Avalon” urmareste viata Helenei, mama imparatului Constantin. Preoteasa britannica Elian, cunoscuta romanilor ca si Helena, se indragosteste de carismaticul roman Constantius. Nobilul ii impartaseste dragostea si o ia din Avalon cand aceasta este exilata ca pedeapsa pentru dragostea ce i-o poarta romanului. In curand Helena da nastere unui fiu, care va deveni marele imparat Constantin. Noua pozitie privilegiata a Helenei ii ofera acesteia ocazia de a calatori prin imperiu. Iar cand fiul ei devine imparat, Helena se…

JFK 11.22.63, de Stephen King
Stephen King / 26 august 2013

“JFK 11.22.63” este un roman SF apartinand sub-genului ucronie, sau istorie alternativa, cum este numita mai des, adica evocarea imaginara a timpului istoric. Stephen King scrie un roman SF despre un calator in timp care incearca sa previna asasinarea lui John F. Kennedy, presupusa a avea loc in 22 noiembrie 1963 (titlul romanului). Romanul cu numarul 56 al scriitorului cel mai bine vandut din istoria literaturii SF, aparut in 2011, a devenit in scurt timp bestseller si a castigat numeroase premii si nominalizari, printre care nominalizarea la Premiul Locus pentru cel mai bun roman SF. Stephen King s-a documentat riguros despre viata anilor 1950 – 1960 pentru a putea recrea atmosfera specifica. El a si declarat de altfel ca nu a mai scris niciodata ceva asemanator si ca a fost destul de ciudata incercarea, ca si cum ar fi incercat o pereche noua de pantofi. De altfel, ideea de a scrie acest roman nu este deloc noua, ea dateaza de mai bine de 30 de ani, insa a fost amanata pentru ca la timpul respectiv Stephen King nu avea disponibilitatea sa investeasca timpul necesar documentarii. King sare peste ceea ce ar fi putut fi lungi capitole despre teoria relativitatii si…

Strabunii Avalonului, de Diana L. Paxson si Marion Zimmer Bradley
Marion Zimmer Bradley / 25 august 2013

“Strabunii Avalonului” este al cincilea volum din seria SF “Avalon”, scrisa de Marion Zimmer Bradley in colaborare cu Diana L. Paxson. Seria SF a aparut insa doar sub semnatura autoarei americane  Marion Zimmer Bradley. “Strabunii Avalonului” insa este scrisa in totalitate de Diana L. Paxson dupa moartea lui Bradley. Seria Avalon preia temele din legenda regelui Arthur, insa cu accentul pus pe pe povestile femeilor care au modelat istoria Marii Britanii si a legendarei insule Avalon. Este ilustrata istoria insulei, de la crearea acesteia, viata Britanniei sub dominatia romana si trecerea de la religia celtica la crestinism, care a dus la disparitia obiceiurilor celtice stravechi. Evenimentele sunt vazute prin ochii femeilor care au avut influenta politica in timpul vietii lor: Elian, Mare Preoteasa a Sanctuarului, Helena, mama imparatului Constantin, si Morgaine, Mare Preoteasa a Avalonului. Personajele din “Strabunii Avalonului” au aparut si in cartea “The fall of Atlantis”, scrisa de Bradley. In anul 2500 I.H., Tiriki, o Veghetoare a Luminii, si sotul ei, principele Micail, sunt fortati sa paraseasca Atlantisul pentru a fugi din calea distrugerii acestuia. Ei pornesc spre Britannia pe ape, insa in barci separate si ajung pe coasta britanica fiecare crezand despre celalalt ca a murit. Tiriki…

Alchimistul neutronic, de Peter F. Hamilton
Peter F. Hamilton / 25 august 2013

“Alchimistul neutronic” este al doilea volum din trilogia SF “Zorii noptii”, scrisa de autorul britanic Peter F. Hamilton. La fel ca si volumul precursor, “Disfunctia realitatii”, si “Alchimistul neutronic” este o opera vasta, care a trebuit impartita in mai multe volume. In Romania a fost impartita in trei. Trilogia lui Hamilton este o mareata epopee spatiala, comparata ca si complexitate cu “Dune”, dar si cu opera lui Tolstoi, “Razboi si pace”. S-a mai spus despre aceasta saga SF ca a creat un univers comparabil cu cele din Star Wars si Star Trek. In “Disfunctia realitatii”, spiritele mortilor invadeaza trupurile celor vii si creaza o criza existentiala de proportii uriase, cu care omenirea nu se mai confruntase niciodata. Pe unii, revelatia ca viata de apoi nu este altceva decat un vid inexorabil, un purgatoriu cumplit al sufletelor care nu isi vor gasi linistea, ii innebuneste. Pe altii ii lasa pur si simplu si indiferenti. Insa sunt si unii care lupta pentru viata lor, stiind ca speranta este singura arma cu adevarat puternica pe care au au. In “Alchimistul neutronic”, omenirea se confrunta cu inca o mare problema: Dr. Alkad Mzu, creatoarea unei arme de distrugere in masa numita “Alchimistul”, a evadat…

Olimp, de Dan Simmons
Dan Simmons / 24 august 2013

“Olimp” este al doilea volum si totodata incheierea mini-seriei SF “Ilion / Olimp”, de autorul American Dan Simmons. Mini-seria science fiction reconstruieste evenimentele din Iliada lui Homer, dar pe un Pamant alternativ, si pe Marte. La fel ca si “Ilion”, “Olimp” contine numeroase referinte la opere literare cunoscute: Iliada si Odiseea lui Homer, “Furtuna” lui Shakespeare, precum si alte scurte referinte catre operele lui Marcel Proust, James Joyce, Eschil, Vergilius. Intr-un viitor foarte indepartat, post-oamenii modificati genetic au acaparat planeta Marte si al sau Mons Olympus, pe care l-au transformat in locul de joaca al zeitatilor pe care le intruchipeaza, interferand cu razboiul troian de pe Pamant. Reusesc sa faca asta folosindu-se de gaurile negre, prin care patrund in universul alternativ in care se afla Pamantul. Moravecii, ciborgi care au trait pe lunile lui Jupiter timp de multe secole, observa activitatea cuantica crescuta de pe Marte si Pamant si considera ca prezinta un pericol pentru intregul Univers, si se hotarasc sa porneasca pe Pamant pentru a descoperi si repara problema. “Olimp” este o poveste SF fantastica, cu un Ahile strabatand suprafata martiana in cautarea razbunarii pe zei, in timp de ciborgii joviani invadeaza Pamantul cu scopul de a opri fluctuatiile…

La asfintit, de Stephen King
Stephen King / 24 august 2013

“La asfintit” este a cincea colectie de nuvele a autorului american de science-fiction Stephen King. A fost publicata in 2008 si contine 13 nuvele, dintre care una singura a a vazut lumina tiparului in premiera, restul de 12 fiind publicate anterior in diverse reviste. Este vorba despre nuvela intitulata “N.”, pe baza careia s-a facut o serie de 25 de filmulete (1 minut si jumatate fiecare), parte din campania de pre-lansare a cartii. Inainte de a incepe lucrul la aceasta colectie, King planuia sa scrie un nou roman, insa insipiratia i-a venit dupa ce a fost rugat sa editeze antologia “Cele mai bune nuvele americane editia 2007”. King face mai multe marturisiri cu privire la aceasta antologie. Una este aceea ca povestile au fost scrise intr-o perioada in care avea nevoie de bani si acesta a fost unicul motiv care l-a determinat sa le scrie. O alta declaratie a autorului este aceea ca ii plac povestile de groaza care te lasa pur si simplu ravasit. Si reuseste sa faca asta cu colectia “La asfintit”. Unele povesti invoca supranaturalul. In altele, protagonistii devin, din privitori nevinovati, participanti in evenimente socante care le vor schimba viata. Multe din nuvelele din “La asfintit”…

Festinul ciorilor, de George R.R. Martin
George R.R. Martin / 23 august 2013

“Festinul ciorilor” este al patrulea volum din saga SF “Cantec de gheata si foc”, de autorul american de fansy science fiction George R.R. Martin. A fost publicat in 2005, si despartit in 2 volume, din cauza lungimii textului. Ce este insa interesant este modul in care a ales Martin sa faca acest lucru: in loc sa imparta romanul dupa cronologie, el l-a impartit in functie de personaje si de locul de desfasurare al actiunii. Ceea ce a rezultat sunt doua romane care se petrec simultan, insa cu personaje diferite si in locuri diferite. Volumul a fost indelung asteptat de fanii seriei SF “Cantec de gheata si foc”, mai exact cinci ani. Cinci ani de grele incercari scriitoricesti, cum insusi Martin a declarat: “This one was a bitch”. Din nou, lungimea cartii nu este o problema, ci din contra, o usurare. Caci te astepti la o proza lunga, avand in vedere complexitatea personajelor si a vietii acestora. Vrei detalii, vrei actiune, vrei sa intri adanc in poveste. Saga in ansamblul ei este o poveste despre putere si fiecare volum dezvaluie cate putin din ceea ce  poate aduce aceasta putere. Insa puterea isi ia tributul ei. Cei care o obtin nu sunt…

Intalnire cu Heechee, de Frederik Pohl
Frederik Pohl / 23 august 2013

“Intalnire cu Heechee” este al treilea volum din saga SF “Heechee”, de autorul american Frederik Pohl. A fost publicat in 1984, iar in 1985 a fost nominalizat la Premiul Locus. Heechee este o rasa extraterestra care a disparut demult, insa care a lasat in urma o tehnologie avansata de teleportare in spatiu, si lumi parasite pline de bogatii. Oamenii au descoperit o poarta stelara in interiorul unui asteroid si aproape 1000 de nave spatiale pe care au reusit partial sa le faca sa functioneze si, cu ajutorul lor, au pornit in calatorii care fie le-au adus moartea, fie i-au imbogatit peste noapte. In acest volum rasa extraterestra Heechee ne este adusa la lumina, iesind din gaura neagra in care se refugiasera cu mult timp in urma. Ei studiaza modul in care a evoluat rasa umana si afla ca acestia le-au descoperit poarta stelara si navele spatiale de acolo, si au inceput sa calatoreasca in univers. Mai mult decat atat, oamenii sunt acum capabili sa exploreze gaurile negre. Aceasta constituie o problema pentru Heechee, pentru ca una din aceste gauri negre ascunde un secret bine pastrat, pe care nu trebuie sa il afle omenirea. Robinette BroadHead, personajul prezent in toata seria…