Spectrul lui Phlebas, de Iain M. Banks
Iain M. Banks / 27 august 2013

“Spectrul lui Phlebas” este primul volum din epopeea spatiala “Cultura”, scrisa de autorul scotian Iain M. Banks intre anii 1987 – 2012. Seria SF include 10 romane. Cultura este o societatea intergalactica utopica, evoluata tehnologic intr-atat incat bolile si moartea au fost eradicate, iar oamenii traiesc vieti hedoniste, fiind condusi de o inteligenta artificiala numita Mintea. Cultura este in conflict cu Idiranii, o rasa extraterestra  religioasa care vrea sa domine galaxia. Actiunea romanului il are in prim plan pe Horza Gobuchul, un Schimbator care are abilitatea de a-si modifica corpul pentru a semana cu alti indivizi. Atras de pasiunea si dorinta de viata pe care le vede la Idirani, in comparatie cu stelirilitatea oamenilor, Hoza trece de partea lor si devine spion si mercenar in slujba acestora. In momentul in care o nava a Culturii este distrusa in Lumea lui Schar – “planeta mortilor”, interzisa ambelor tabere rivale – Idiranii il trimit pe Horza acolo pentru a recupera Mintea navei. Calatoria lui Horza catre planeta interzisa este un prilej bun pentru autor sa descrie Cultura: o lume dominata de o inteligenta artificiala idiosincratica care e mai umana decat oamenii, o lume in care placerea este scopul absolut al vietii, in…

Pandora. Incidentul Iisus, de Frank Herbert si Bill Ransom
Frank Herbert / 27 august 2013

“Pandora. Incidentul Iisus” (1979) este prima parte din trilogia SF “Pandora” scrisa de catre creatorul lui “Dune”, Frank Herbert in colaborare cu poetul Bill Ransom. Trilogia este continuarea romanului SF “Destination: Void universe” scris de Frank Herbert in 1966. Actiunea are loc intr-un viitor nedeterminat si ca urmare a evenimentelor din “Destination: void universe”. La sfarsitul acestei carti, echipajul unei nave spatiale (format initial din clone umane) reusise crearea unei constiinte artificiale, denumita “Nava”, care se erijeaza intr-o autoritate demiurgica si pretinde sa fie venerata. In “Incidentul Isus” Nava, populata acum de oameni imbarcati de pe diverse planete, se auto-transporta pe planeta Pandora, unde incearca colonizarea acesteia. Nava vede aceasta misiune ca pe un test final pe care il da oamenilor si intentioneaza sa distruga rasa umana daca testul va esua. Scopul final este cumuniunea cu Nava, care inca nu reusise, si recunoasterea acesteia ca fiinta suprema. Pentru aceasta, Nava il trezeste din hibernare pe preotul-psihiatru Raja Flattery (parte din echipajul care a creat-o) si ii incredinteaza lui misiunea de salvare a omenirii – el este cel care trebuie sa ii ajute pe oamenii din colonia de pe Pandora sa inteleaga Nava si sa invete sa o venereze. Pandora este…