Clanurile de pe Alpha, de Philip K. Dick
Philip K. Dick / 9 decembrie 2012

Clanurile de pe Alpha este un roman science-fiction publicat de Philip K. Dick in 1964 si este bazat pe o nuvela scrisa cu 10 ani inainte – “Shell Game”. Romanul este puternic influentat de traditia science-fiction, dar are si multe elemente specifice lui Philip K. Dick. Este o explorare a psihologiei umane cu o actiune plasata intr-un univers futuristic. Povestea are doua intrigi separate care converg intr-un climax de satira grotesca. Personajul principal este Chuck Rittersdorf, un om obisnuit aflat in mijllcul unui divort urat. Insa adevaratele staruri din carte sunt locuitorii de pe Alpha (este vorba, conform autorului, de Alpha Centauri, cea mai apropiata stea de sistemul nostru solar). Acestia sunt pacienti bolnavi mintal, organizati in clanuri in functie de boala de care sufera: paranii sufera de paranoia, manii de manie, skizii de schizofrenie, hebii de hebefrenie, polii de schizofrenie polimorfica, obcomii sunt obsesiv-compulsivi, iar depii sunt depresivi cronici. Pamantenii au propriul plan pentru locuitorii de pe Alpha, si anume sa preia controlul asupra coloniei. Rezulta un sir de evenimente care ii au in centru pe Chuck si pe sotia acestuia, Mary. Desi se foloseste de un intreg repertoriu de tehnici clasice de science-fiction, “Clanurile de pe Alpha” nu…

Adancurile cerului, de Vernor Vinge
Vernor Vinge / 7 decembrie 2012

Adancurile cerului de Vernor Vinge este o carte SF premiata cu Premiul Hugo pentru cel mai bun roman SF. A fost publicata in 1999 si este un prequel la romanul “Foc in adanc” (1992). Titlul este inventat de catre unul din personaje intr-o dezbatere despre obiceiul hibernarii la specia din care face parte. Povestea incepe cu descoperirea unei specii extraterestre inteligente pe o planeta care orbiteaza o stea ciudata, denumita On/Off datorita caracterului sau dual: 215 ani din 250 este adormita, si nu elibereaza niciun fel de energie. In perioadele adormire, planeta intra in hibernare. Formele de viata de pe aceasta planeta, denumite paianjeni de catre oameni, datorita asemanarii cu specia arahnidelor, au atins un stadiu de dezvoltare tehnologica apropiat de cel pamantean din secolul 20. Oamenii totusi au o teorie conform careia paianjenii au trecut si prin faza descoperirii zborului spatial, candva in trecut. Acesta este motivul pentru care doua civilizatii umane diferite pornesc in explorarea lumii paianjenilor, fiecare cu propriul interes: Qeng Ho, comercianti care au dezvoltat o cultura interstelara pentru umanitate, si Emergentii, o civilizatie nu demult iesita din Evul Mediu, care practica sclavia mintii. Cartea este scrisa intr-un limbaj accesibil. Vinge a ales sa descrie cultura…